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老石

石蕴玉而峰辉,水含珠而川媚

 
 
 

日志

 
 

《犯人船》  

2013-09-10 05:50:00|  分类: 网络文章 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       1770 年,J库克船长带领船队来到了澳洲,随即英国政府宣布澳洲为它的领地.开发澳洲的事业开始了.当地的土著居民人数不多,且尚未开化,只有靠移民.于是政府就把判了刑的罪犯向澳洲运送,既解决了英国监狱人满为患的问题,又给澳洲送去了丰富的劳动力.运送罪犯的工作由私人船主承包,这种移民活动一直持续到十九世纪末. 
      为此,政府采取"按照上船人数付费"制度即:按照上船时运送的罪犯人数付费给私人船主.起初,英国私人船主向澳洲运送罪犯的条件和美国从非洲运送黑人差不多.船上拥挤不堪,条件极差,平均死亡率为12%.其中一艘名为海神号(The Neptune)的船,424个犯人死了158个,死亡率高达37%.这么高的死亡率不仅经济损失巨大,而且引起社会强烈的谴责. 
      经济学家认为,人的本性是利己(生物学家已从基因复制的过程证明了这一点).从利己出发,人可以做出善事——历史进步正是利己心推动的;也可以做出恶事——罪恶都来自利己.人性需用制度引导,而不能靠说教改变.私人船主敢于乘风破浪,冒死亡的风险把罪犯送往澳洲是为了暴利.他们尽量多装人,给最坏的饮食条件,以降低成本增加利润.而且,私人船主之间也存在竞争,大家都在拼命压低成本,谁要大发善心,恐怕在激烈的竞争中无法生存下去.在这种情况下,要把死亡率的下降寄望于人的善良是毫无用处的. 
      假如由政府进行干预,政府以法律规定最低饮食和医疗标准,并由官员到船上监督实施这些规定.但政府的干预不是万能的. 派官员到运送罪犯的船上去执法是一件苦差事,不给高薪没人肯干. 面对贪婪成性又有点海盗作风的船主,官员面临两种选择.一是与船主同流合污,分享利润;一种是坚决执法,自己或亲人的生命受威胁.在无法无天的海上把那些不识相的官员干掉,扔到海里,诡称他们暴病而亡,对船主不是什么难事.面对船主的利诱和威迫,官员的最优选择只能是与船主合作.当猫与鼠合作时,鼠们更胆大妄为了. 
       当时既没乞求船主们发善心,也没派什么官员,而是找到一种简单易行的制度即"按照下船人数付钱" 的新制度:政府不按上船时运送的罪犯人数付费,而按下船时实际到达澳洲的罪犯人数付费.当按上船时人数付费时,船主拼命多装人,而且不给罪犯吃饱,把省下来的食物在澳洲卖掉再赚一笔,至于多少人能活着到澳洲与船主无关.当按实际到达澳洲的人数付费时,装多少人无关紧要,能到多少人才至关重要.这时船主就要多给每个人一点生存空间,要保证他们在长时间海上航行后仍能活下来,要让他们吃饱,还要配备医生,带点常用药.罪犯是船主的财源,当然不能虐待了.这种按到澳洲人数的制度实施后,效果立竿见影.1793年,三艘船到达澳洲,这是第一次按从船上走下来的人数支付运费.在422个犯人中,只有一个死于途中.以后这种制度普遍实施,按到澳洲的人数及其健康状况支付费用,甚至还有奖金.这样,运往澳洲罪犯的死亡率下降到1%-1.5%. 
       引导人的行为有三种方法:道德说教,政府干预和制度规范.这三种方法都有各自不同的作用,但也有各自的局限性.道德说教依靠对人性的改善,缺乏约束力;政府干预代价高,干预过多会有损个人自由;与其他两种方法相比,制度规范是最有效的. 
       这样的共识,一方面是由于我们无论怎样善良和聪明,毕竟是"脆弱的人",政治统治者并非十足的"善"或"智",我们对其善德和智慧可以毫无保留地加以信赖的政府在现实中也很难找到,政治思想家不得不从一开始就应正视出现坏政府的可能.另一方面是因为人具有二重性,是自然和社会的统一,但"人来源于动物界这一事实已经决定了人永远不能摆脱兽性,所以问题永远只能在摆脱得多些或者少些,在于兽性和人性程度上的差异."所以,坏人是如此,好人也不例外.人类社会正常秩序靠得住的是制度,而不是人性. 
        那些"最佳情形"和"道德圣贤"的假设是不能作为制度设计基础的,因为人们至今还没有发明更好的办法来保证"正义"能够成为政治家们长期的无条件恪守的行动准则.好比为了保证超市商品的安全,所有顾客在出口处都必须通过检测门,事实上意味着,每个人都被假定为潜在的偷盗者,尽管实际上只有极个别人会这样做
       ,制度设计必须达到以下效果:不仅要对"无赖"行径实施有效的牵制,而且要能防止和遏制人们萌发各种损公利己的"无赖冲动",对所有人一视同仁地采取消极预防措施. 
  
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